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今治西高出身・中京大

好打・菊川 男子ソフトU23代表初選出

2019年8月22日(木)(愛媛新聞)

ソフトボール男子U23日本代表に選ばれた菊川智己(左)=八幡浜市民スポーツパーク

ソフトボール男子U23日本代表に選ばれた菊川智己(左)=八幡浜市民スポーツパーク

 ソフトボール男子のU23(23歳以下)日本代表に、今治西高野球部出身で中京大3年の菊川智己外野手(20)が初選出された。9月12~24日にインドネシアである強化合宿を前に、菊川は「いい選手のプレーを吸収し自身のレベルアップにつなげたい」と意気込む。

 八幡浜市川上小で1年からソフトボールスポーツ少年団に入団。4年から硬式野球に切り替え、今治西高では2年時に甲子園に春夏連続出場した。

 大学で約10年ぶりに握ったソフトボールだが、「はじめは真剣にやるつもりではなかった」という。野球より短い距離感やプレーのスピードにすぐにはなじめず、高校まで得意としていた打撃が鳴りを潜めたことで、負けん気に火がついた。先輩らにアドバイスを求め技術を磨き、小技あり、長打ありの左の好打者に成長した。

 5月の東海地区の大学リーグ戦ではベスト10に選ばれる活躍でチームを優勝に導き、代表の座をつかんだ。「うれしいがここからがスタートだと思って気を引き締めている」。合宿では強豪国チームとの対戦も控えており、実力を試す絶好の機会と捉え、来年以降のアジアカップやワールドカップ出場も視野に入れる。

 18日には国体四国予選に愛媛選抜の補強選手として地元・八幡浜のグラウンドに登場。2試合で6打数6安打と打棒を発揮し、茨城国体出場決定に貢献した。「ソフトボールの魅力を発信できる選手になりたい」。「EHIME」や「JAPAN」のユニホームを着続けようと思いが膨らんでいる。

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