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滋賀県希望が丘文化公園

全国中学駅伝 中萩(女子)健闘13位 新居浜西(男子)粘り15位

2018年12月17日(月)(愛媛新聞)

【女子】1区を5位で中継した中萩の一井央(左)=滋賀県希望が丘文化公園

【女子】1区を5位で中継した中萩の一井央(左)=滋賀県希望が丘文化公園

【男子】最終区間2位の力走を見せた新居浜西の近藤=滋賀県希望が丘文化公園

【男子】最終区間2位の力走を見せた新居浜西の近藤=滋賀県希望が丘文化公園

【女子】1区を5位で中継した中萩の一井央(左)=滋賀県希望が丘文化公園

【女子】1区を5位で中継した中萩の一井央(左)=滋賀県希望が丘文化公園

【男子】最終区間2位の力走を見せた新居浜西の近藤=滋賀県希望が丘文化公園

【男子】最終区間2位の力走を見せた新居浜西の近藤=滋賀県希望が丘文化公園

 第26回全国中学校駅伝は16日、滋賀県希望が丘文化公園で行われた。愛媛勢は男子(6区間18キロ)で2年ぶり4度目出場の新居浜西が58分13秒で15位、女子(5区間12キロ)は初出場の中萩が42分24秒で13位だった。

 桂(京都)が史上初の男女同時優勝を果たした。女子は41分34秒で史上最多を更新する5連覇を達成し、男子は56分33秒の大会新記録で初制覇した。

 桂は女子で1区の鎌田がトップでたすきをつないで流れをつくると、2区以降も首位を一度も明け渡すことなくゴールテープを切った。3秒差の2位は静岡東で、3位に七尾(石川)が入った。

 男子では4区の村尾が区間新の快走を見せてトップに躍り出た。7秒差の2位は中之条(群馬)、3位は曽根(福岡)だった。

 

 【女子レース経過】

 中萩は序盤のリードを生かしきれず13位にとどまった。

 1区一井央がトップと6秒差の5位でたすきリレー。2区の1年黍田で14位に後退したものの、3区一井可が順位を三つ上げ、4区日浦が区間8位の走りで11位をキープ。アンカー塩崎楓は猛追をかわせなかった。

 

【好タイム次々 充実感】

 初の全国で入賞がかなわず、悔しいのは間違いない。だが、ベストを尽くし、好タイムを記録した充実感が上回った。中萩は全員が大舞台で躍動し、13位と健闘した。

 「今までで最高の走りができた」という1区一井央。いつもはレース後に「もっとできたんじゃないか」と反省するが、この日は違った。思った以上に体が動いた。スピードのある走りを最後まで維持し、トップと6秒差の5位につけた。

 日野監督が爆発力を期待して起用した2区の1年黍田、3区の2年一井可もコースでの自己ベストを更新。「飛鳥ならいける!」との応援に奮起し順位をキープした4区日浦も、納得の快走で続き笑みを浮かべた。

 県予選で劇的逆転をやってみせた主将の塩崎楓は、出だしは慌てずラスト500メートルで詰める作戦通りの走りを披露。「私が最後追いつけず入賞できなかった。申し訳ない」と唇をかんだが、日野監督は「みんなが力を出し切れた」とねぎらった。

 レース直後は悔しさで目を真っ赤にした5人。それでも「この舞台に立つために頑張ってきたので悔いはない」と塩崎楓。「高校になっても陸上を続けたい」と一井央とともに笑顔を見せた。

 

 【男子レース経過】

 新居浜西は序盤の遅れを終盤の粘りで挽回し、15位に入った。

 1区白石が33位。2区越智は36位でたすきをつないだが、3区田中が9人抜きを演じると、4区松木は24位、5区三好が21位と徐々に追い上げた。アンカー近藤が6人抜き、区間2位の力走を見せた。

 

【「これが最後」6人抜き 主将・近藤】

 走り終えたアンカーの主将近藤は悔しさからフィールドにうずくまり、地面に拳をたたきつけた。「何としても前のやつを全員抜く」と6人抜きでチームを10位台に押し上げたが、思い描いた「日本一」には遠かった。

 3年間一緒に踏ん張ってきた5区三好から「任せた」とたすきを受け取った。それからのことは「記憶にない」。自分次第で順位はどうにでもなる。「これが最後」と気を吐いた結果が区間2位だった。

 チームの調子も決して悪くなかった。ゴルフ場で練習し、慣れない芝生の感触もつかんでいた。アップダウンのあるコースも苦にしなかった。「全員よく頑張った。ただ全国の大舞台に緊張したんじゃないかな」と矢野監督。重圧には抗しきれなかったかもしれない。

 「ここで経験したことは一生忘れない」と声を詰まらせた近藤。最後に「3年生が少なく心配されたチームだったが、仲間に勇気をもらい主将もやり遂げられた」と感謝を口にした。

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